Institut des
NanoSciences de Paris
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Comment générer une onde de surface tourbillonnaire ?

Les vortex acoustiques sont des ondes hélicoïdales qui permettent de contrôler les écoulements dans des cavités fermées et de manipuler des objets microscopiques fragiles, collants ou réactifs sans les toucher. Ils sont générés au moyen de nombreux transducteurs ultrasonores déphasés circulairement. Il existe néanmoins une limite à la taille des écoulements ou des objets pouvant être manipulés, car les transducteurs eux-mêmes montent difficilement en fréquence. Les chercheurs de l’équipe « Acoustique pour les nanosciences » de l’INSP, en collaboration avec le groupe Aiman–Films de l’IEMN à Lille, ont résolu le problème en définissant et synthétisant, pour la première fois, des ondes de surface tourbillonnaires. A la manière d’un hologramme, ces ondes de surface rayonnent dans le fluide adjacent et forment des vortex acoustiques. Des ondes de surface de très courte longueur d’onde étant facilement générées, ces travaux ouvrent la porte à une miniaturisation considérable des générateurs de vortex acoustique.

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