Institut des
NanoSciences de Paris
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Physico-chimie des surfaces fonctionnelles

Microscopie par effet tunnel

Acronyme anglais : STM= Scanning Tunneling Microscopy

La microscopie à effet tunnel est l’une des techniques scientifiques les plus fascinantes car elle permet de sonder la matière à l’échelle atomique et de découvrir le monde inaccessible des atomes. Dans le STM, une pointe conductrice très fine est approchée si près de la surface d’un échantillon que les électrons peuvent passer de l’un à l’autre par effet tunnel. Lorsqu’une tension est appliquée entre la surface et la pointe, un courant d’électrons peut être détecté. Grâce à ce courant, la distance pointe-surface peut être contrôlée de manière très précise. Par cette technique, une résolution fantastique peut être atteinte permettant d’avoir accès à l’arrangement des atomes sur une surface conductrice.

 

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Schéma du principe de fonctionnement d’un STM

 

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©INSP / Nadine Witkowski

Image 4nmx4nm montrant la résolution atomique d’une surface de graphite (HOPG) à température ambiante